Stade Niortais rugby

Les premiers matches de rugby à Niort se sont disputés en 1902, entre les lycéens de Fontanes (surnommés Les Aiglons) opposés à ceux de La Rochelle (Les Volontaires), d'Angoulême (Les Intrépides) ou encore de La Roche sur Yon (Les Papillons).

Club de rugby à XV fondé en 1906

C'est le 26 Septembre 1906 que le Stade Niortais rugby fut fondé par Léonce Espinassou, et le Stade disputa sa première rencontre contre les Aiglons de Fontanes .Quelques mois plus tard tous les joueurs de la ville incorporaient le Stade Niortais. Les matches se disputent alors sur un terrain à Romagné, à l'emplacement duquel se trouve maintenant la gare de triage. 

1906

Dès 1919 les couleurs niortaises sont définitivement le rouge et le blanc. En 1920 l'illustre président fondateur remet au club le terrain qui désormais va porter son nom.

Premier titre de Champion de France :

Il faut attendre 1930 pour voir le Stade Niortais rugby décrocher son premier titre de champion de France de Promotion (équivalent de la 3e Division) en battant en finale le FC Salon, à Toulouse, sur le score de 6 à 3.

1930

Le Stade en Elite : 

Sur sa lancée, le Stade intègre l'élite nationale dans laquelle elle jouera durant 6 années, rivalisant avec les meilleures formations de l'hexagone attirant même des grands noms du rugby tel Georges Daudignon , capitaine de l'équipe de France.

Après les périodes sombres de la guerre le Stade entame en 1950-1951 un parcours remarquable en 2e Division qui l'amène en élite après une victoire en 8e de finale contre Aurillac 11 à 3. Débute alors une épopée qui va durer 9 ans, où le Stade rencontrera de grands noms du rugby tels que le Stade Toulousain, Castres, Narbonne, Perpignan, Agen, Toulon, et bien sûr nos grands voisins Rochelais.

L'équipe réserve Championne de France :

Alors que le stade connaît une phase de régression depuis plusieurs années, la réserve redonne en 1976 son prestige au club phare de l'ovalie deux-sèvrienne. Coachée par le tandem James Fourre et Aldo Paillat, cette équipe devient championne de France de réserve de 2e Division, sur le terrain de Sarlat, face à Villefranche de Lauraguais 14 à 10 .

1976

Le Stade en Première Division :

C'est à l'issue de la saison 1977-1978 que le Stade Niortais, face à Pamiers qui deux ans plus tôt lui avait barré la route vers la division supérieure, accède à la première division Groupe B sur le score de 16 à 6. Cette saison au cours de laquelle les Niortais de Guy Brescia n'ont perdu que 2 matches en poule, le Stade échoue en demi-finale face à Ste Foy La Grande 12 à 22 après avoir battu Vienne au tour précédent 7 à 6. L'aventure Groupe B prend fin au terme de la saison 1985-1986 où le Stade redescend en Deuxième Division soit après 7 saisons au haut niveau avec quelques qualifications en phases finales face à des adversaires comme Carmaux, Dijon, Peyrehoarde, Colomiers, Chateaurenard, Foix.

Nationale 2 :

A partir de la saison 1998-1999, la Fédération Française de Rugby modernise ses appellations et les Stadistes évoluent alors en Nationale 2 (poule 1). Terminant 10e sur 12 clubs, ils sont relégués en Nationale 3, rebaptisée deux ans plus tard Fédérale 3.

Le Stade en Fédérale :

Trois saisons passent pour que les ambitions des « Rouges et Blancs » renaissent sous la bienveillance du duo technique Dufermier-Brune. Eliminé en 8e de finale par Ribérac (28 à 39) lors de la saison 2001-2002, le Stade Niortais gagne sur le terrain face à Cognac (12 à 6) le droit d'accéder à la Fédérale 2.

Le Stade poursuit son ascension pour postuler l'année suivante à la Fédérale 1 en ayant vaincu successivement Beaune (36 à 9), Auxerre (25 à 10), Poitiers (28 à 15) puis échouant en quart de finale contre Orléans (9 - 24).

Mais la joie sera de courte durée puisque les Stadistes redescendent dès la saison suivante (2003-2004) sans avoir démérité, en terminant toutefois 11e de la poule 4.

Après un nouveau cycle de 3 saisons (de 2004 à 2007), le Stade Niortais vient d'obtenir un nouveau billet pour disputer la saison 2008-2009 à nouveau en Fédérale1. Cette fois, lors de la campagne de phase finale, Fumel (17 à 12), Le Boucau (8 à 6) et Ribérac (19 à 8) ont subi la loi des Deux Sévriens. C'est finalement l'équipe de Gourdon qui met un terme à ce parcours (16 à 19).

Seulement un peu juste budgétairement, les dirigeants refusent la montée qui se représente dans la foulée lors de cette saison 2007-2008. Premier de poule, les hommes du trio Alric-Niakou voient s'ouvrir les portes de la première division « amateurs », la Fédérale 1.

De nouveau une période de 3 ans (208 à 2011) se déroule avant de réintégrer la Fédérale 2 et de reprendre l'ascenseur pour la Fédérale 1 en 2012-2013 et de finalement se situer au niveau actuel de Fédérale 2.

Entre temps, la saison 2013-2014 fut riche et voit le Stade Niortais gagner sur le terrain un dernier accessit pour la Fédérale 1. Eliminés en quart de finale par Angoulême-Soyaux (18 à 28), la deuxième place de la poule acquise, les protégés du président Bernard Aroldi enchainent les qualifications face à Beaune et Strasbourg. Arrachant la montée sur le terrain strasbourgeois (12 à 9) après avoir perdu à domicile (23 à 25), la DANCG n'autorise pas le passage à la Fédérale 1, encore pour des problèmes de budget et inflige même une sanction de 3 points au classement pour la saison suivante.

Au terme de l'exercice 214-2015, c'est le club de Rouen qui barre la route de la Fédérale 1 aux Niortais en les dominant à 4 reprises (2 fois en poule et 2 fois en 8e finale de finale, 18 à 26 à Espinassou et 19 à 40 en Normandie).

Mais que cela ne tienne, les joueurs du duo Lescamel-Morel se projettent à l'aube de cette nouvelle saison 2015-2016 vers des sommets face à des équipes du Sud Ouest.....

Palmarès :

  • 1930 : Champion de France de Promotion
  • 1962 : Champion de France Juniors
  • 1976 : Champion de France Réserve 2e Division